De honoraire consuls van het koninkrijk

België is in het buitenland niet alleen vertegenwoordigd door ambassades en consulaten, maar ook door een kleine driehonderd honoraire consuls. Omgekeerd verzorgen een tweehonderdtal honoraire consuls de vertegenwoordiging van derde landen in het koninkrijk. Opvallend: de honoraire consul van Tunesië is... Didier Reynders.

‘Mensen denken dat ze zich kandidaat kunnen stellen voor de functie, maar zo werkt het niet. Als honoraire consul word je gevráágd', zegt Willy Deswaef (66), Oostendenaar, zakenman en sinds 1984 honoraire consul voor Italië.

‘Ik ben 100 procent Belg, maar Italië ligt mij na aan het hart. Ik ben zoon van een Belg en een Italiaanse, heb gestudeerd in Italië en spreek de taal vloeiend. Toen Italië een honoraire consulaat in West-Vlaanderen wilde openen, vroeg de ambassade of ik consul wilde worden.'

Een uur of twee per dag bekommert Deswaef zich om de problemen van Italianen in West-Vlaanderen. ‘Het geeft voldoening omdat je voor veel mensen in nood het enige contactpunt bent. Wanneer bijvoorbeeld de portefeuille van een Italiaanse toerist in Brugge is gestolen, kan ik tussenkomen. Idem voor Italianen die op een of andere manier in aanraking komen met justitie -ze hebben recht op bijstand.'

Andere taken van een honoraire consul: documenten legaliseren, paspoortaanvragen in ontvangst nemen, consulaire bijstand verlenen en economische diplomatie. Bart Ouvry, woordvoerder van Buitenlandse Zaken: ‘Belgische honoraire consuls in het buitenland kunnen bijvoorbeeld een Belgisch bedrijf helpen om zich ter plekke te vestigen. Politiek zit dan weer niet in hun takenpakket. We drukken hen op het hart om tegenover de pers en in het algemeen omzichtigheid te betrachten.'




BRON:
MO* Magazine
Wereldmediahuis MO* DOOR:

Deel dit artikel