De politiek van namen: Birma of Myanmar?

De controverse over de naam van Birma / Myanmar gaat over veel meer dan enkel het gebrek aan legitimiteit van de militaire junta. Het zegt ook iets over de etnische tegenstellingen in het land.

De officiƫle en volledige naam van Birma is sinds 1989 de Unie van Myanmar. De Verenigde Naties aanvaardden de naam, de meeste oppositiegroepen en Angelsaksische landen blijven Burma gebruiken als symbolisch verzet tegen de militairen die de wijziging oplegden. Myanmar wordt etymologisch verklaard als een combinatie van snel (myan) en sterk (mar). De naam wordt al sinds de twaalfde eeuw gebruikt om het territorium en de dominante etnische groep in de centrale vlakte aan te duiden. Burma is een Portugese en door de Britten overgenomen verbastering van Baman, een andere naam voor de etnische meerderheidsgroep.




BRON:
MO* Magazine
Wereldmediahuis MO* DOOR:

Deel dit artikel