Reportage uit Tanzania: Handicaps zijn geen straf van God

"Twee jaar geleden zijn we naar de rechter gestapt, om een jongen met hersenverlamming vrij te krijgen. Hij lag thuis aan de ketting en had open wonden aan zijn enkels." Erwin Telemans runt een ziekenhuis in Tanzania en weigert zich neer te leggen bij het maatschappelijke taboe op handicaps.

Devota, herdersdochter

Erwin Telemans, een Belg in Tanzania, runt met onder meer fondsen van de Belgische ngo Light for the World een programma dat hulp biedt om personen met een handicap te laten opereren aan ogen, ledematen of hoofd. De aandoeningen gaan van klompvoeten, (kinder)cataract tot hersenverlamming.

Devota is Telemans’ persoonlijke assistente en behoort tot de Barbaig-stam. Zij is de kleindochter van een stamhoofd uit de Manyara-streek in het noorden van Tanzania. ‘Grootvader had 21 vrouwen en meer dan 72 kinderen. Toen we drie jaar geleden een familiefeest organiseerden, waren we al met zo’n 800 kleinkinderen’, zegt de vriendelijke vrouw alsof het de gewoonste zaak van de wereld is.





BRON:
MO* Magazine

Deel dit artikel