Cuba en EU zetten een punt achter diplomatieke crisis


De relaties tussen Cuba en de Europese Unie 'kunnen snel genormaliseerd worden'. Dat heeft de Europese commissaris voor Ontwikkelingssamenwerking Louis Michel verklaard na een bezoek aan Cuba. Daarmee lijkt een einde te komen aan een diplomatiek conflict over de opsluiting van dissidente Cubanen dat bijna twee jaar duurde.


Michel was de eerste hoge EU-vertegenwoordiger in Cuba sinds de afkondiging van Europese strafmaatregelen tegen dat land in juni 2003. De EU reageerde daarmee op de veroordeling van 75 dissidenten in april van dat jaar. Een deel van die mensen zit nog altijd vast, maar toch staat volgens Michel 'de deur weer open' voor normale betrekkingen. 'Confrontatie leidt tot niets,' oordeelde Michel zaterdag in Havana.
Europees commissaris Michel heeft de Cubaanse regering alvast 'dringend' om de nodige gegevens gevraagd voor een hervatting van de Europese ontwikkelingshulp aan Cuba. Die werd in 2003 opgeschort. Ook de toetreding van Cuba tot het Akkoord van Cotonou, een overeenkomst over handel en samenwerking tussen de EU en 79 voormalige kolonies in Afrika, de Cariben en de Stille Zuidzee, lijkt weer bespreekbaar.
De EU blijft wel bij haar eis dat alle dissidenten die in april 2003 voor vele jaren achter de tralies verdwenen, moeten worden vrijgelaten. Michel herhaalde die boodschap nog eens. De EU zal ook contacten blijven onderhouden met de Cubaanse oppositie, al is die volgens de Cubaanse regering illegaal.
Maar de onenigheid daarover zal niet langer een groot obstakel zijn voor de Europees-Cubaanse dialoog. Michel legde er de nadruk op dat hij tijdens zijn gesprekken met leden van de regering geen 'voorwaarden' heeft gesteld, maar wel 'sterke verwachtingen' heeft geuit in verband met de Europese bekommernissen. De EU stuurt niet aan op een 'regimewissel' in Cuba, maar hoopt op een 'evolutie' die in het belang is van de bestuurders en van de bevolking, legde Michel uit.
Eerder deze maand had de Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken, Felipe Pérez Roque, een bezoek gebracht aan de Europese instellingen in Brussel, Straatsburg en Luxemburg. Hij reisde ook naar Spanje, dat een belangrijke rol speelt in de 'constructieve toenadering' tussen de EU en Cuba. Roque verklaarde vorige week dat zijn regering een 'dialoog tussen gelijken' wil voeren met de EU. Daarbij kunnen volgens de minister ook mensenrechtenkwesties, strafrechtzaken en het gevangenissysteem ter sprake komen.
Zowel Michel als een groep van Europarlementsleden die vorige week ook in Cuba was, hadden ontmoetingen met vertegenwoordigers van de Cubaanse oppositie. Die zijn niet allemaal gelukkig met de hervatting van normale betrekkingen zonder dat er voorwaarden worden gesteld. Een aantal dissidenten vindt dat de vrijlating van alle politieke gevangenen het vertrekpunt moet vormen van de nieuwe dialoog tussen Europa en Cuba.
'Laten we hopen dat (de Europese diplomaten) erin slagen de Cubaanse regering de internationale normen inzake burgerlijke en politieke rechten te doen aanvaarden. Maar ik ben sceptisch,' zegt Elizardo Sánchez, de voorzitter van de Cubaanse Commissie voor de Mensenrechten en voor Nationale verzoening. Sánchez acht het waarschijnlijk dat er nog kleine groepjes politieke gevangenen om gezondheidsredenen worden vrijgelaten, maar gelooft niet dat alle celdeuren massaal zullen opengaan. (PD/MM)

Deel dit artikel