IPS: Nicaragua voert strijd tegen ondervoeding met supergewassen

brazilie versterkte boongewassen biofort[Foto: Versterkte boongewassen ©Biofort]


Veel Nicaraguanen eten nog te vaak voedsel dat niet voedzaam genoeg is. Met de steun van Brazilië gaat het nu gewassen veredelen en de strijd tegen ondervoeding opvoeren.


 

 


ls de voeding onvoldoende nutriënten zoals vitamines en mineralen bevat, kan dat bloedarmoede, blindheid, immuunziektes en groeiproblemen veroorzaken. In Latijns-Amerika is Nicaragua op dat vlak een van de landen met de grootste problemen. Vooral arme plattelandsbewoners, 60 procent van de bevolking, vertonen ernstige tekorten. Kinderen zijn de grootste slachtoffers.

 

Het Wereldvoedselprogramma stelt dat de ondervoeding in Nicaragua 10 tot 19 procent van de bevolking treft; in de regio doet alleen Haïti slechter met 35 procent.

 

Biofortificatie


Nicaragua krijgt nu hulp van het Braziliaans Netwerk voor Biofortificatie (Biofort). Dat groepeert 150 onderzoekers van Embrapa, het Braziliaanse overheidsinstituut voor landbouwonderzoek, die zich toeleggen op biofortificatie. Dat is een jonge wetenschap waarbij men planten van dezelfde soort op een conventionele manier met elkaar gaat kruisen om zo gewassen te verkrijgen die meer micronutriënten bevatten.

"In Nicaragua eet men vooral maïs en bonen, twee tot drie keer per dag", zegt agronoom Miguel Lacayo van de Centraal-Amerikaanse Universiteit in Managua. "Het is de bedoeling om via die twee voedingsproducten de ijzer- en zinkconcentratie te verhogen en zo het tekort aan nutriënten te verkleinen."

Nicaragua begon met biofortificatie in 2005 via het Agrosalud-project, met de financiële steun van Canada en het Internationaal Centrum voor Tropische Landbouw (CIAT). Dat richtte zich in een eerste fase ook op Bolivia, Colombia, Cuba, Guatemala, Haïti, Honduras, Panama, Peru en de Dominicaanse Republiek.

 

Kleine landbouwers


De eerste fase eindigde in 2010. In de tweede fase, vanaf juni, krijgt Nicaragua nu voorrang, met de steun van de Biofort.

Er gaat daarbij veel aandacht naar kleine landbouwers. Ze krijgen onder meer steun bij de productie van zaden, zowel voor eigen gebruik als voor commercialisering, zegt Lacayo.

Biofort is gelieerd aan HarvestPlus. Via HarvestPlus stimuleert de Adviesgroep voor Internationaal Landbouwonderzoek (CGIAR), een onafhankelijk consortium, programma's in ontwikkelingslanden die het gehalte van mineralen en vitamines in voedingsstoffen verhogen.

Volgens de VN-voedselorganisatie FAO lijden 2 miljard mensen aan een tekort aan micronutriënten. Elke seconde sterft iemand aan ondervoeding.

Volgens de Wereldbank telt Latijns-Amerika 7,2 miljoen kinderen jonger dan vijf met groeiachterstand.



BRON:
IPS

Deel dit artikel