Mijn indrukken van Bolivia

Bolivia is sterk veranderd. In La Paz woon ik een receptie bij, gegeven door de Cubaanse ambassadeur. Mojitos, buffet, dansen, veel ambiance. Waar bevinden wij ons? In de feestzaal van... het Boliviaanse leger. Jazeker, hetzelfde leger dat Che vermoord heeft.

Bolivia is veranderd, maar niet iedereen heeft het goed voor met het land. Samen met progressieve intellectuelen uit een vijftiental landen ben ik naar hier gereisd. We willen ons van de toestand vergewissen. Onze groep telt ondermeer Frei Betto, Ernesto Cardenal, Ramsey Clark, François Houtart, Luis Britto Garcia, Pascual Serrano... Enkele ontmoetings- en uitwisselingsdagen met Boliviaanse intellectuelen, vertegenwoordigers van de Indiaanse gemeenschappen, kunstenaars, ... staan, op het programma.

De situatie is gespannen. Rechts stuurt aan op een afscheiding van de rijke gebieden in het Oosten. Om dit manoeuvre te verijdelen, riep president Evo Morales, halverwege zijn mandaat, op tot een herroepingreferendum op 10 augustus. Een soort vertrouwensstemming. Hij zet zijn mandaat op het spel, maar ook dat van de departementsprefecten, met inbegrip van diegenen die tot de oppositie behoren. Rechts probeert het referendum te saboteren en men vreest voor incidenten... Wij gaan na wie er achter deze incidenten zit, welke rol de Verenigde Staten hierbij spelen, de CIA, een wel erg vreemde ambassadeur en ook Europa...

Eén Boliviaan op vier moet emigreren

Sterke indrukken. Om te beginnen vooral fysieke: La Paz ligt 3.600 meter hoog, de luchthaven op 4.000 meter. Wij komen 's nachts toe en we kampen met zuurstoftekort, wij staan op het punt flauw te vallen. De zeer vooruitziende jongeren die ons verwelkomen, laten ons rustig gaan zitten, zorgen voor onze bagage en laten ons op adem komen.

De eerste dag wordt een rustdag, om te acclimatiseren. Met Luis, een Venezolaanse vriend, maken wij een kleine wandeling, met kleine pasjes van de ene bank naar de andere, in één van de mooiste hoofdsteden van de wereld. Stel u een grote kom voor met rondom majestueuze bergen, de Huayna Potosí (6.094 m) en de Nevado Illimani (6.460 m), niet ver van het Titicacameer, het hoogst gelegen bevaarbare meer van de wereld. Hier kookt het water bij 80°. En alle straten zijn hellingen.

Wat opvalt in La Paz, in elk geval in de winter, is het zachte klimaat, zonnig en fris. En de vriendelijkheid van de mensen. Overal word je vriendelijk onthaald, met een soort rustige sereniteit. De Indianen dragen zware kleren met prachtige bontgekleurde sjaals en kleine grappige bruine, zwarte of grijze bolhoedjes. Soms dragen zij ook indrukwekkende vrachten. De Indianen vertegenwoordigen twee derde van de totale bevolking.

meer lezen
intal DOOR:

Deel dit artikel