Obama gebruikt veto tegen Keystone XL

obama-pipeline
[foto © MattWansley via Flickr (license CC 2.0)]

De Amerikaanse president Barack Obama heeft zoals verwacht zijn veto uitgesproken tegen de aanleg van de controversiële Keystone XL-pijpleiding.

De omstreden pijpleiding moet ruwe olie uit de erg vervuilende teerzanden in Canada naar raffinaderijen aan de Golf van Mexico brengen. Het traject loopt dwars door de VS, 1900 kilometer lang, en het hele project zou 5,4 miljard dollar kosten.

De Republikeinen in het Congres beloofden meteen na hun verkiezingsoverwinning vorig jaar om de pijpleiding zo snel mogelijk goed te keuren, en dat deden ze ook eerder deze maand. Maar intussen is Keystone XL een symbooldossier geworden in de strijd tegen de klimaatverandering, en het Witte Huis had al laten verstaan dat het een veto zou uitspreken.

Dat is gisteren ook officieel gebeurd, maar daarmee is Keystone XL niet definitief van de baan. Het Amerikaanse Congres kan het veto omzeilen met een tweederdemeerderheid in zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden, maar het is onwaarschijnlijk dat daarvoor genoeg stemmen gevonden worden. Het is wel mogelijk dat het Witte Huis het project alsnog goedkeurt, na de nodige veranderingen aan het wetsvoorstel.

Zeldzaam

Het is pas de derde keer in zijn ambtstermijn dat Obama een veto uitspreekt. "Ik neem het presidentiële recht om wetgeving te vetoën ernstig", schrijft hij in zijn boodschap aan de Senaat. "Maar ik neem ook mijn verantwoordelijkheid tegenover het Amerikaanse volk ernstig. En omdat deze wet van het Congres onvoldoende rekening houdt met aandachtspunten rond onze nationale belangen – onder meer veiligheid en het milieu – spreek ik mijn veto uit."

Milieuverenigingen zijn opgelucht. "Deze misplaatste wet, die erdoor is geduwd door de olielobby, gaat terecht en zoals verwacht ten onder", zegt Rhea Suh van de Natural Resources Defense Council. "De president doet wat juist is door een veto uit te spreken. Het Congres mag niet langer tijd verliezen met vuile energieprojecten die de klimaatverandering aanjagen en onze lucht, water en grond vervuilen. In de plaats daarvan zouden onze Congresleden hernieuwbare energie moeten promoten zodat consumenten kunnen besparen, de economie verbetert en de gevaarlijke klimaatverandering wordt bestreden. En de president zou snel stappen moeten ondernemen om de pijpleiding voor eens en altijd te verwerpen. Het is gewoon niet in ons nationaal belang."

Deel dit artikel