"EU moet kappen met rampzalige vrijhandelsakkoorden"

De Europese Unie veroorzaakt een "ontwikkelingsramp" als ze blijft aandringen op vrijhandel met arme landen uit Afrika, de Cariben en de Stille Oceaan. Dat zeggen niet-gouvernementele organisaties uit Europa en het Zuiden. Vandaag (woensdag) reist de Europese Handelscommissaris Peter Mandelson naar het Caribische St. Lucia om een nieuwe fase in de onderhandelingen over een Economisch Partnerschapsakkoord (EPA) met de regio op te starten.     De huidige ideeën van de EU over die partnerschapsakkoorden dwingen de ontwikkelingslanden hun markten snel open te gooien voor Europese bedrijven. Daardoor komen in die landen banen, bedrijven, overheidsinkomsten en openbare diensten op het spel te staan, zeggen de Britse hulporganisatie Traidcraft en de in Kenia gevestigde ngo EcoNews Africa. De twee organisaties zijn lid van de 'Stop EPA'-campagne die in oktober van vorig jaar werd gelanceerd.   De Economische Partnerschapsakkoorden verlenen vrije toegang tot de Europese markt aan 77 landen uit Afrika, de Cariben de Stille Oceaan (ACP), maar vergemakkelijken ook de Europese uitvoer naar die landen. De overeenkomsten, die per regio worden afgesloten, maken deel uit van het Verdrag van Cotonou, een overeenkomst over handel en hulp tussen de EU en de 77 landen. De EPA's, die in de plaats komen van de oude handelsakkoorden van de EU met de ACP-landen, moeten rond zijn tegen 2007 en zullen uitgevo...

Deel dit artikel