We moeten druk blijven uitoefenen om landmijnen de wereld uit te krijgen

handicap int landmijnen
© A. Rave/Handicap International


Vijftien jaar geleden trad het Verdrag van Ottawa inwerking. Het verdrag verbiedt de aankoop, het gebruik, de productie, de opslag en het transport van antipersoonsmijnen. We blikken terug met Gilles Delecourt, directeur van de mijnbestrijdingsacties bij Handicap International.


 

Wat houden de mijnbestrijdingsacties van Handicap International vandaag precies in?
Het ontmijnen en ontruimen van verontreinigde gebieden is een van onze topprioriteiten. We zijn actief in gebieden die verontreinigd zijn door landmijnen en explosieve oorlogsresten, maar ook in gebieden die vervuild werden door ontploffingen van wapendepots.

In Libië voerden we onze ontruimingsacties in 2013 op door twee nieuwe ontmijningsteams in te zetten dichtbij Misrata, in een gebied dat zwaar vervuild werd door de ontploffing van meer dan 40 depots waar allerlei wapens werden gestockeerd. Deze activiteiten voorkomen een groot aantal ongevallen.

Daarnaast organiseren we ook preventiecampagnes om de bevolking te wijzen op de gevaren van explosieve oorlogsresten. We leren hen welke stappen ze moeten ondernemen wanneer ze in aanraking komen met deze wapens. Er wordt hen geadviseerd uit de buurt te blijven, de voorwerpen niet aan te raken, de zone af te bakenen en de ontmijningsteams of autoriteiten op de hoogte te brengen. Met deze acties kunnen we de bewustwording bij kinderen vergroten. Zij zien de risico's niet en zijn daardoor vaak de grootste slachtoffers van deze wapens.


Waarom is het na 15 jaar nog steeds belangrijk om campagne te voeren voor het Verdrag van Ottawa?
Het is belangrijk om druk te blijven uitoefenen door het gebruik van deze wapens te veroordelen zoals bijvoorbeeld in Syrië. We hebben ook bewijzen dat deze wapens door Yemen gebruikt werden in 2011, hoewel ze het verdrag hadden ondertekend. Deze ongeëvenaarde schending van het verdrag doet afbreuk aan de anders zo positieve resultaten van het Verdrag van Ottawa: zo stelde de Landmine Monitor vorig jaar de grootste daling van het aantal nieuwe slachtoffers vast, zo ook het grootst ontruimde gebied ooit en de hoogste globale financiering voor de strijd tegen antipersoonsmijnen.

Het is ook van essentieel belang dat er wordt aangedrongen op de wereldwijde bekrachtiging van dit verdrag. Tot op heden hebben 161 staten het verdrag bekrachtigd – 80% van alle landen ter wereld. Toch weigeren enkele grootmachten zoals de Verenigde Staten, Rusland en China nog steeds het verdrag te ondertekenen. Handicap International zal voortbouwen op de steun van de burgers om deze landen tot rede te brengen en om het gebruik van deze wapens – die vooral burgerslachtoffers eisen - te verbieden.

Deze verdragen leveren ons ook een zeer sterk argument op om de overheden te overtuigen om extra middelen ter beschikking te stellen die nodig zijn om onze planeet te vrijwaren van deze wapens. Indien ze deze internationale verdragen ondertekenen, zullen overheden zich ook inzetten om bijstand te verlenen aan de vervuilde landen.

 

Deel dit artikel