Kinderen op Fiji zijn alles kwijt na cycloon

Uraia (7) zit op een tv bij wat er over is van zijn ouderlijk huis. Dat werd afgelopen week verwoest door de cycloon Winston. Uraia's huis lag vlakbij de kust.

Veertig procent van de kinderen op Fiji leeft na de verwoestende tropische cycloon Winston in risicovolle omstandigheden. Ze hebben geen huis, water, elektriciteit en kunnen vaak niet meer naar school, zegt het VN-Kinderfonds Unicef.

De cycloon Winston, die vorige week over het eiland raasde, was de op één na sterkste storm ooit die in de regio aan land kwam, na de tyfoon Haiyan op de Filipijnen in 2013, volgens Unicef. Zo'n 347.000 mensen, inclusief 120.000 kinderen, kampen met de directe gevolgen van de cycloon.

"Het is een ramp voor Fiji", zegt Karen Allen van Unicef. "Het is nu duidelijk dat 40 procent van de kinderen een groot risico loopt. De gevolgen op korte en lange termijn voor hun gezondheid, veiligheid, onderwijs en ontwikkelingen zijn kolossaal."

Veel kinderen zijn volgens haar alles kwijt: hun bezittingen, hun thuis, groentetuin en mogelijke bron van inkomsten, school en dokterspost. "Ze hebben zelfs vaak geen schoon drinkwater, elektriciteit of een dak boven hun hoofd."

Geen veilige haven

Het ministerie van Onderwijs op Fiji heeft bekendgemaakt dat minstens 240 scholen verwoest of beschadigd zijn. Scholen die de cycloon overleefd hebben, zijn veelal in gebruik als tijdelijk opvangcentrum.

Maandag gingen ruim 1100 scholen op het eiland weer open, maar honderden andere moeten eerst gerepareerd worden. Unicef heeft inmiddels zestig tijdelijke klaslokalen geleverd aan de zwaarst getroffen scholen. Meer van deze klaslokalen worden in de komende tijd opgezet.

De 13-jarige Adi uit het dorp Yaqeta op de Yasawa-eilanden, zag haar ouderlijk huis instorten. "Ik ben met mijn broertje op de vlucht geslagen, van het ene naar het andere huis. Ik was erg bang. We hebben in drie verschillende huizen gezeten. Het doet erg pijn om ons huis helemaal in puin te zien liggen."

Het verhaal van Adi staat niet op zichzelf, zegt Allen. "Wat de situatie verergert, is dat in noodgevallen de school vaak een veilige haven is voor kinderen. Maar veel scholen functioneren nu ook niet meer."

Deel dit artikel

       


Gerelateerde artikels