Hondurese mozaïekkunstenaar groeit uit tot modelondernemer

Wereldwijd heeft Trias de voorbije jaren miljoenen ondernemende mensen gesteund. Eén van de vele succesverhalen is dat van de jonge mozaïekkunstenaar Jose Osorio uit Honduras.

osorio

Jose groeit op in La Esperanza, een gemeente die verloren gelegd is in de hooggelegen bossen in het westen van Honduras. Vader keert het gezin met vier kinderen de rug toe wanneer Jose twaalf jaar oud is. Een moeilijke jeugd kondigt zich aan, maar het draait anders uit.

Passie voor Gaudi

Op 18-jarige leeftijd beslist Jose om architectuur te studeren aan de universiteit. Hij raakt in de ban van Gaudi, maar ziet een diploma aan zijn neus voorbijgaan. 'Mijn laatste jaar aan de unief heb ik niet aangevat om mijn jongere broers en zussen kansen te geven om te studeren. We konden het ons financieel niet veroorloven om het studiegeld te betalen van meerdere gezinsleden.'

Jose laat het niet aan zijn hart komen. Geïnspireerd door Gaudi begint hij te experimenteren met de mozaïektechniek. 'Niemand in Honduras was met deze techniek bezig, maar ik zag er potentieel in', vertelt Jose. Vier jaar geleden gaf hij zijn job op en stapte naar Pilarh, een voormalige partner van Trias Centraal-Amerika en BRS die kredieten verstrekt aan jonge ondernemers.

Startkapitaal van 500 dollar

De mozaïekkunstenaar krijgt een kleine lening van 500 dollar voor de aankoop van basismateriaal. In ruil moet hij een businessplan opmaken en opleidingen in bedrijfsbeheer volgen. 'Die bijkomende vereisten vond ik geen probleem, integendeel. Ik had geen ervaring met administratie of marketing. Dat heb ik allemaal geleerd dankzij Pilarh.'

Honduras is nog altijd geen kunstminnend land, maar toch is Jose er naar eigen zeggen in geslaagd om een behoefte te creëren voor zijn ambachtelijke kunstwerken, die variëren van portretten tot straatnaamborden. 'We hebben projecten in zeven steden en zijn dus over het hele land actief. Ook in het buitenland neemt de interesse toe', zegt hij.

Kunstminnende ondernemer

Of hij zich kunstenaar of ondernemer voelt? 'Samen met mijn partner Kathy heb ik Trencadis opgestart, een eigen bedrijf dat inmiddels 14 jonge medewerkers telt. Ik voel me een ondernemer die zijn ervaring wil doorgeven aan die jonge mensen. Vier van hen wonen zelfs permanent in het atelier dat ik huur.'

Hoewel Trencadis stevig in het zadel zit, bevestigt Jose dat het voor Hondurese jongeren erg moeilijk is om op eigen benen te staan. 'Van de overheid moet je geen steun verwachten en de commerciële banken zijn heel vereisend. Als je geen onderpand en andere garanties op tafel kan leggen, krijg je er geen simpelweg geen startkapitaal. Ik had het geluk dat ik bij Pilarh terecht kon.'

Duurzaam groeien

Eén van de factoren die de groei van Trencadis afremmen, is het bendegeweld in Honduras. 'Als ik naar de stad verhuis, zou ik in contact komen met nog meer klanten', vertelt de kunstenaar. 'Maar dan loop je ook in het vizier van jongerenbendes, die er een gewoonte van maken om succesvolle ondernemers af te persen. Dan groei ik liever wat trager, maar op een duurzame en veilige manier.'

In de nabije toekomst wil Jose een eigen atelier inrichten. Stilletjes droomt hij van eigen winkels waarin hij zijn mozaïeken kan tentoonstellen. En hij lonkt ook naar exportmarkten. In het najaar van 2017 gaat hij alvast aan de slag in België. Naar aanleiding van het Cera City Festival zal hij een grote mozaïekmuur maken, die de 125ste verjaardag van Cera en de 25ste verjaardag van BRS luister zal bijzetten.

Lees ook: 'Chemie tussen Trias en BRS is authentiek'

 

Trias DOOR:

Deel dit artikel