'Hoopvol voor jonge ondernemers in Oeganda'

Vlaamse ondernemers zamelden een half jaar geleden 35.000 euro in voor ondernemende jongeren in Oeganda. Aan collega Januario Ntungwa van Trias Oeganda vroegen we hoe dit geld tot hiertoe besteed werd.

oeganda jongeren

Geert Adams, Michal Teunkens, Kristien Laeveren, Karel Van Eetvelt en Eva Verbist beklommen in Oeganda de Mount Stanley en lieten zich voor hun Trias Trail sponsoren. Het ingezamelde bedrag was bestemd voor Ussia, Uganda Small Scale Industries Association, een partner van Trias die jonge ondernemers ondersteunt.

Oeganda heeft een jonge bevolking en de arbeidsmarkt kan de massale toestroom van jongeren niet absorberen. Door samen te werken met lokale partners leert Trias de jongeren een eigen zaak opstarten. Voor de meesten is dat de enige manier om aan de armoede te ontsnappen.

Waar is Ussia de voorbije maanden allemaal mee bezig geweest?
Januario: 'Het was een drukke periode. Zo was er de 'Innovation Challenge for Young Entrepreneurs'. Daarbij ging Ussia op zoek naar startende ondernemers met een goed idee, waaruit een succesvol bedrijf zou kunnen groeien. Uit 50 kandidaten werd een shortlist van 15 geselecteerd en uiteindelijk werden hier op 15 december drie laureaten uit gekozen. Deze drie kregen de voorbije maanden intensieve individuele begeleiding van USSIA voor de opstart van hun zaak.'

Wat is er met de andere kandidaten gebeurd?
'De 12 andere van de shortlist kregen ook nog persoonlijke coaching en de 35 overige hebben een gezamenlijke training ontvangen.'

Heeft Ussia ervaring met dit soort ondernemerstrajecten?
'Neen, het was de eerste keer dat ze dit konden organiseren. Belangrijk was niet alleen kijken naar de goede ideeën en de successen, maar ook naar de redenen waarom het bij sommige ondernemers fout loopt. Hier kan een organisatie minstens evenveel uit leren. Dit jaar komt er zeker nog een nieuwe Challenge.'

Wat stond er nog op de agenda?
'De Oegandese overheid is enorm bezig met het verhogen van de kwaliteitsstandaard van Oegandese producten. Dit is nodig in de regionale concurrentiestrijd met buurlanden als Kenia, Tanzania en Rwanda. De Uganda National Bureau of Standards heeft een campagne gelanceerd – 'Buy Uganda, build Uganda' – om meer Oegandese producten in de supermarkt te krijgen. Maar daarvoor moet de kwaliteit dus omhoog. Ussia is nu volop zijn leden aan het informeren en begeleiden om aan de kwaliteitsstandaarden te voldoen die nodig zijn om een certificaat van de overheid te bekomen.'

Zitten de ondernemers die de Trias Trail bezocht heeft hier toevallig tussen?
'Jawel. Rumi Cake Shop, Mashallah Foods en Big Leather Goods zijn in de 'running' om een kwaliteitslabel te bemachtigen. Voor kruidenproducent Mashallah Foods is dit ook echt de focus dit jaar. Zo'n certificaat zou immers betekenen dat ze aan supermarkten mogen leveren. Nu verkopen ze vooral aan restaurants en kleine winkeltjes. Om in grote supermarkten te liggen moet je een label hebben. Maar ze zijn goed op weg om dat dit jaar te behalen. Hetzelfde geldt voor Big Leather Goods. Deze lederfabrikant verkoopt zijn schoenen en tassen nu meestal aan particulieren en scholieren. Een overheidscertificaat zou betekenen dat grote bestellingen door bijvoorbeeld het leger en de politie mogelijk worden. Zaakvoerder Stephen moet dan wel eerst nog aan financiering geraken. Om massa's schoenen te kunnen maken, heeft hij meer leer nodig. Dat aankopen kost geld, geld dat hij nu niet heeft.' januario ntungwa

Financiering is voor vele jonge ondernemers in Oeganda een uitdaging, niet?
'Absoluut. Ook Paul van Rumi Cake Shop botst daar tegenaan. Hij wil meerdere vestigingen openen maar de financiering is nog niet rond. Ussia is hier wel sterk mee bezig. Het heeft sinds dit jaar een samenwerking met een organisatie die helpt om kredietwaardige projecten uit te werken. Daarnaast introduceren ze hun leden bij het 'Microfinance Support Centre' dat leningen voor kmo's uitgeeft aan goedkopere rentes dan die van de banken. Ussia fungeert hier als echte bruggenbouwer tussen ondernemers en financiële instellingen. Tegen eind dit jaar moet die lening voor Rumi Cake Shop zeker rond zijn.'

Je bent optimistisch, merk ik.
'Zeker. Niet alleen voor Paul en de andere Ussia-leden die we bezocht hebben, maar voor jonge ondernemers in Oeganda in het algemeen. Weet je, er is veel aan het gebeuren in onze regio. De 'East African Community' evolueert naar een echte economische unie. Er is al een douane-unie en een gemeenschappelijke markt en dat betekent dat onze ondernemers op hetzelfde niveau moeten komen als die in onze sterkste buurlanden. Anders worden ze weggeconcurreerd. Maar Oegandezen zijn een ondernemend volk en ik ben ervan overtuigd dat we deze trein niet gaan missen. Organisaties als Ussia zijn daarin cruciaal. Dankzij hun expertise en kennisoverdracht komt er een hele generatie topondernemers aan. Je hoort nog van ons.'

Steun de Trias-projecten voor jonge ondernemers in Oeganda

Trias DOOR:

Deel dit artikel