'Oeganda lost hooggespannen verwachtingen in'

oegandafarmers

Noam Janssens trok negen maanden geleden naar Oeganda. Als BTC-junior ondersteunt hij de dienstverlening van lokale boerenorganisaties. Benieuwd naar zijn tussentijdse evaluatie?

Jongeren die in de ontwikkelingssamenwerking aan de slag willen, kunnen via het Juniorprogramma van de federale overheid een eerste werkervaring opdoen. Eén van die jonge ontwikkelingshelpers is de 28-jarige Noam Janssens. In het voorjaar van 2016 versierde de bio-ingenieur met specialisatie in tropische landbouw een contract van twee jaar bij Trias Oeganda.

Net voor Noam op het vliegtuig stapte, sprak hij in een eerste interview hooggespannen verwachtingen uit. 'Vandaag heb ik nog altijd geen spijt van mijn keuze', zegt Noam, die tijdens het eindejaar familie en vrienden kwam bezoeken. 'Met Oeganda ben ik in een fantastisch land terechtgekomen. De natuur is er betoverend en de mensen zijn open en vriendelijk, ook al is de armoede op veel plaatsen schrijnend. Het enige minpunt is dat ik niet aan de zijde van mijn opa stond toen hij onlangs overleden is.'

Betalende dienstverlening

Over zijn integratie in het team van Trias Oeganda is Noam enthousiast. Tijdens zijn eerste maanden kreeg hij tijd en ruimte om de werking van Oegandese landbouworganisaties te doorgronden. 'Ik voel me nu helemaal klaar om de komende maanden concrete projecten te begeleiden. Mijn kerntaak wordt de begeleiding van boerenorganisaties bij de oprichting van zogeheten business wings, zijnde betalende dienstverlening voor de leden.'

Zo gaat Trias Oeganda op korte termijn software introduceren waarmee boerenorganisaties de teeltkeuzes van aangesloten boerengroepen in kaart kunnen brengen. 'Dat zal hen helpen om vraag en aanbod beter op elkaar af te stemmen, in samenwerking met de handelaars. Bij veel boeren hebben die handelaars een negatief imago omdat ze hun stempel drukken op de prijsvorming. In het belang van de boeren wil ik echter streven naar een constructieve samenwerking met de handel.'

Keuze voor lange termijn

Over de meerwaarde van Trias heeft Noam een genuanceerd oordeel. 'In het begin moet je even wennen, want met de versterking van boerenorganisaties kiest Trias niet voor impact op korte termijn. Als je bijvoorbeeld leiderschapstrainingen organiseert, heb je daags nadien geen concrete resultaten in handen. Toch mag je het belang van Trias niet onderschatten: zonder onze steun zijn de meeste boerenorganisaties nauwelijks leefbaar.'noam

Maar is het juist niet de bedoeling dat die organisaties op termijn zelfstandig functioneren? 'Trias Oeganda heeft lessen getrokken uit het verleden', weet Noam. 'We investeren nu veel energie in de ondersteuning van betalende dienstverlening. Boerenorganisaties die structurele inkomsten genereren met kwaliteitsvolle diensten, zetten een flinke stap vooruit richting financiële autonomie. Dat is het soort ontwikkelingssamenwerking waar ik in geloof.'

Wil je samen met Noam boeren in Oeganda helpen omschakelen van overlevingslandbouw naar een winstgevende bezigheid?

 

Trias DOOR:

Deel dit artikel