'Met geomonitoring roeien we extreme armoede uit bij Masai-vrouwen'

Dankzij onze spaargroepen blijven vrouwen niet meer thuis, ze runnen een eigen zaak en komen op voor hun rechten. Dat zegt Saitoti Kitasho, expert microfinanciering bij Trias Tanzania.

saitoti klein

 

Saitoti Kitasho kwam in ons land een project van Trias Tanzania verdedigen dat door het Afrikamuseum in Tervuren genomineerd werd voor de D4D-prize. De digitale geomonitoring van spaargroepen bij de semi-nomadische veehouders van de Masai is bij de jury in de smaak gevallen. Saitoti heeft het innovatieve systeem mee uitgebouwd.

Hoe ben je bij Trias terechtgekomen?
Saitoti Kitasho: 'Ik heb veel ervaring met de village community banks, lokale spaargroepen in afgelegen dorpen. Vier jaar geleden besliste Trias om samen met lokale partners dergelijke spaargroepen te versterken. We zijn gestart met 40 spaargroepen, vandaag volgen we er meer dan 400 op. Dat is een echt succesverhaal.'

Hoe werkt zo'n spaargroep?
'Het is een kleine groep, met 15 tot 30 leden, voornamelijk vrouwen. Ze leggen hun spaargeld samen en uit die pot kunnen ze geld lenen. Wij zien toe op het efficiënte beheer van die groepen, via monitoring, evaluatie en trainingen. Daarvoor hebben we een innovatief monitoringsysteem ontwikkeld.'

Leg uit.
'We gaan op zoek naar village agents, lokale mensen die we opleiden in het gebruik van smartphones en tablets. Daarna leren we hen werken met ons monitoringsysteem. Ze voeren op regelmatige tijdstippen gegevens in van de spaarders. Zo weten we welke groepen goed bezig zijn en welke meer opvolging nodig hebben. De sterke groepen kunnen we aan externe microfinanciering helpen, waardoor hun leden nog grotere stappen vooruit kunnen zetten.'

Waarvoor gebruiken de leden van de spaargroepen dat geld?
'De spaargroepen met veel geld kopen er vee mee dat ze opkweken en daarna verkopen, soms zelfs voor export. Leden van kleinere groepen openen een winkeltje, of een eetstalletje. Belangrijk is dat ze hun inkomen diversifiëren. We spreken hier over arme mensen, die dankzij die spaargroepen eindelijk genoeg geld hebben om fatsoenlijk eten te kopen. Soms lukt het zelfs om hun kinderen naar school te sturen. En wat opvalt, het gaat voor 85 procent om vrouwen.'

Trias versterkt altijd en overal kwetsbare vrouwen.
'Dat is in het noorden van Tanzania nodig want Masai-vrouwen hebben traditioneel weinig te zeggen. Vroeger bleven vrouwen meestal gewoon in of rond het huis, ze leefden geïsoleerd. De spaargroepen hebben daar verandering in gebracht. De vrouwen zijn nu verenigd, ontvangen leiderschapstrainingen en versterken zo hun zelfbeeld. Anderzijds krijgen ze door te sparen ook economische zeggenschap. De mannen in de gemeenschap kunnen hen niet langer negeren. Je ziet vrouwen echt openbloeien, letterlijk buitenkomen en ze laten hun stem horen. Dat wij daar met Trias Tanzania toe bijdragen, maakt me ongelofelijk trots.'

Hoe zie jij dit project verder evolueren?
'Spaargroepen die goed functioneren, moeten op eigen benen leren staan. De ledenorganisaties die hen overkoepelen, kunnen de monitoring zonder ons verderzetten. Dan kunnen wij bij Trias onze aandacht richten naar nieuwe gebieden, waar de Masai het nu erg moeilijk hebben om te overleven. Ik ben ervan overtuigd dat we met onze aanpak de extreme armoede kunnen uitroeien in alle gebieden waar we actief zijn.'

Steun samen met Trias de stille revolutie die we ontketenen bij de Masai-vrouwen

 

Trias DOOR:

Deel dit artikel