'Samen het werk van Mandela afmaken'



Stephen Miller, de landendirecteur van Trias in Zuid-Afrika, is vlakbij de geboorteplaats van Nelson Mandela opgegroeid. Hij roept zijn landgenoten op om eendrachtig zijn levenswerk verder te zetten. 
 



Wat Stephen Miller met Nelson Mandela gemeen heeft, is dat beiden hun jeugd doorbrachten in de regio van Qunu. Het is een streek die gedomineerd wordt door groene heuvels, koeien en schapen. Net als Mandela trok de landendirecteur naar Johannesburg om zijn levensdromen waar te maken.

'De ongelijkheid die Mandela in de grootstad aantrof, heeft zijn hele levenswandel bepaald', zegt Miller, die zich vooral herinnert hoe Mandela als eerste democratisch verkozen president Zuid-Afrika uit het slop getrokken heeft. 'In 1994 erfde hij een land dat aan de economische afgrond stond.'


Als charismatisch leider en grote verzoener bracht Mandela blank en zwart dichter bij elkaar. Tijdens zijn presidentschap werden meer dan een miljoen huizen gebouwd voor de armen. Nog veel meer huizen werden van elektriciteit voorzien. De toegang tot gezondheidszorg werd verbeterd en vandaag beschikken de meeste Zuid-Afrikanen over proper water.

'De economische situatie is serieus verbeterd sinds het einde van de apartheid', vertelt Miller. 'Maar toch is de ongelijkheid nog altijd schrikwekkend en stilaan raken de mensen ontmoedigd. De criminaliteit barst weer uit zijn voegen. Gelukkig hebben zowel de regering als de ondernemerswereld begrepen dat ze het tij alleen maar kunnen keren door zwaar in te zetten op tewerkstelling.'

Volgens Miller moet de massale werkloosheid vooral bestreden worden door meer kansen te geven aan kleine en middelgrote ondernemingen. 'Daarom heeft Trias beslist om drie nationale ondernemersverenigingen te ondersteunen. We gaan de dienstverlening voor hun leden optimaliseren, zodat het aantal falingen bij startende ondernemers sterk daalt.'

Een andere doelstelling in het programma van Trias is dat blank en zwart samen een politieke agenda opstellen voor het kleinschalig ondernemerschap. 'Als ze met hun eisen naar de regering stappen, moeten ze dat samen doen. Zolang dat niet gebeurt, zullen ze de belangen van kansarme ondernemers niet kunnen verdedigen zoals het hoort. Laten we samen de uitdaging aangaan om het werk van Mandela af te maken', besluit Miller.

 
Trias DOOR:

Deel dit artikel