Wapenhandelsverdrag: VS hebben ondertekend


© JJ Bernard - HI

Handicap International juicht de ondertekening door de Verenigde Staten van het Wapenhandelsverdrag toe. Dit verdrag stelt zich ten doel de internationale handel in conventionele wapens, lichte wapens en aanverwante munitie te regelen, waarbij de illegale handel in deze wapens voorkomen wordt.


 
Na de Ondertekeningsceremonie van de VN op 25 september hebben 107 landen nu het Wapenhandelsverdrag getekend. De Algemene Vergadering van de Verenigde Naties heeft het verdrag in april aangenomen.

"De transfer van wapens is een gevoelig onderwerp. De Verenigde Staten, de grootste wapenhandelaar ter wereld, tot steun aan het Wapenhandelsverdrag te kunnen bewegen, is zowel betekenisvol als ontnuchterend," zegt Elizabeth MacNairn, Directeur van Handicap International in de Verenigde Staten. "Deze wapens leiden tot burgerslachtoffers en handicaps. We zien het keer op keer in ons werk. Het is verheugend om te zien dat de VS een leidende positie inneemt door dit verdrag te ondertekenen. We hopen dat het ratificeringsproces nu snel zal plaatsvinden."

Handicap International waardeert de gunstige invloed die het Wapenhandelsverdrag kan hebben op de levens van mensen die door wapengeweld kunnen worden getroffen. Met haar programma's in 40 landen, waaronder Syrië, Libië, Irak en Mali, reageert de organisatie voortdurend op het verwoestende effect van de verspreiding van wapens en de hogere aantallen doden en handicaps in conflictsituaties die daarvan het gevolg zijn. Het personeel en de vrijwilligers van Handicap International organiseren sensibiliseringssessies voor burgers, en helpen overlevenden van wapengeweld om hun kracht en mobiliteit te herwinnen door revalidatie en het leveren van protheses, mechanische hulpmiddelen, rolstoelen, krukken en andere loophulpmiddelen.

In een rapport van 2012 benadrukte Handicap International dat wapengeweld een belangrijke oorzaak is van handicaps. Het rapport vermeldde dat 80 % van de slachtoffers uit Colombia, Haïti, Pakistan en Oeganda een ernstige handicap hebben opgelopen die levenslange zorg vergt. In 2012 bijvoorbeeld raakten in de Libische hoofdstad Tripoli gemiddeld vier personen per dag gewond als gevolg van lichte wapens. Meer dan drie vierde van deze 1.600 slachtoffers is jonger dan 25.

"We moeten onnodige ongelukken helpen voorkomen," zegt Sylvie Bouko, de technische adviseur inzake de risicovermindering van conventionele wapens van Handicap International. "Dit is totaal onaanvaardbaar. We hopen dat door het Wapenhandelsverdrag meer burgers verwondingen, handicaps of de dood ten gevolge van wapengeweld kunnen ontlopen."

Na de ondertekening van de VS moet het Wapenhandelsverdrag nu genoeg steun - minstens 67 stemmen - in de Amerikaanse Senaat verzamelen om geratificeerd te kunnen worden.

BRON:
Handicap International
Handicap Int. DOOR:

Deel dit artikel