Internationale dag van de ouderen: actie voor wereldwijde vergrijzing

Een-oude-Zuid-Afrikaanse-arbeider-C-FOS

De internationale dag van de ouderen valt jaarlijks op 1 oktober. Dit jaar roepen de ouderenraad, de ouderenverenigingen en ontwikkelingsorganisaties FOS, Wereldsolidariteit en TRIAS op om in het Belgisch ontwikkelingsbeleid rekening te houden met vergrijzing.

Wereldwijd worden mensen steeds ouder, wat goed nieuws is. Maar dat heeft gevolgen. "Oudere vrouwen en mannen worden letterlijk en figuurlijk gedwongen om te blijven werken tot ze erbij neervallen, en dat in slecht betaalde en precaire omstandigheden", zegt Nils Vandenweghe, directeur van de Vlaamse Ouderenraad.

Naar aanleiding van 1 oktober, de internationale dag van de ouderen, roepen de organisaties de federale regering op tot actie rond de wereldwijde vergrijzing binnen het Belgische ontwikkelingsbeleid. "We moeten ervoor zorgen dat ouderen zo lang mogelijk zelfstandig en gezond kunnen blijven", vertelt Nils Vandenweghe. "Maar in heel wat ontwikkelingslanden is hiervoor nog een lange weg te gaan. Er is meer internationale begeleiding en ondersteuning nodig."

Cuba-straatverkoper-kraam-2-flickr-Matias-Garabedian

Schrijnend

De vergrijzing neemt wereldwijd toe, niet enkel in Europa. We staan aan de vooravond van een verdubbeling van het wereldwijde aantal ouderen. De voorbije decennia zette de levensverwachting wereldwijd een snelle stijging in. Onder meer in Zuidoost-Azië en Noord-Afrika leven mensen meer dan de helft langer op twee generaties tijd.

Veel ouderen hebben geen toegang tot sociale bescherming. Ze leven vaak in erbarmelijke omstandigheden, in slechte gezondheid en met amper toegang tot gezondheidszorg. Slechts 1 op 4 ouderen in lage en middeninkomenslanden ontvangen een pensioen. Zij moeten letterlijk werken tot ze erbij neervallen.

"Ik kan enkel op pensioen als ik de lotto win."

Dat is ook zo voor Ernest Malole, een 63-jarige uitzendkracht uit Zuid-Afrika. Hij is een van de vele oudere Zuid-Afrikanen met weinig perspectief op een leefbaar pensioen. "Soms ben ik heel moe. Ik moet veel heffen en tillen en zware pakketten verslepen", zegt hij. "Het is lastig werk voor een oudere man. Een tijdje geleden had ik een kleine beroerte. Ik kon mijn linkerarm niet meer gebruiken om te werken. De dokter en mijn kinderen zeiden dat ik moest rusten, maar dat kan ik me echt niet permitteren. Ik kan enkel op pensioen als ik de lotto win." Ernest leeft in permanente onzekerheid.

Belgische ontwikkelingsbeleid kan verschil maken

De organisaties roepen de minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo op om meer aandacht te besteden aan ouderen binnen het ontwikkelingsbeleid en om sterker in te zetten op sociale bescherming. "Alexander De Croo zou moeten inzien hoe reëel de vergrijzingsuitdagingen zijn voor deze landen. We vragen hem stappen te nemen om hier internationaal aandacht op te vestigen en die lijn door te trekken in het Belgische ontwikkelingsbeleid", zegt Nils Vandenweghe.

België moet zich actief en constructief opstellen in de VN-discussies rond een eventueel verdrag voor de mensenrechten van ouderen. "Een apart mensenrechtenverdrag zou het verbeteren van de levensomstandigheden van ouderen veel hoger op de politieke agenda zetten, zoals het dat ook voor kinderen, vrouwen en mensen met een handicap heeft gedaan."

Deel dit artikel