Inwoners van Phiri (Soweto) spannen rechtzaak in ivm voorafbetaalde watermeters

De introductie van een “prepaid” watersysteem in grote steden in Zuid-Afrika, waarbij elke familie een soort bankkaart-chip voor ongeveer 9 USD moet kopen met bijkomende “water units” blijft voor problemen en protest zorgen.

In december 2007 werd een rechtzaak ingespannen voor het  hooggerechtshof in Johannesburg ivm de introductie van voorafbetaalde watermeters bij de inwoners van de wijk Phiri in Soweto. Deze wordt als ongrondwettelijk beschouwd en de gelijkheid van rechten van de inwoners wordt er door  geschonden.

De rechtzaak is aangespannen door de inwoners van Phiri , gesteund door leden van de “City Resource Centre” en de “Coalition Against Water Privatisation”. Advocaat Wim Trengove beargumenteerde de onwettigheid van de manier waarop de voorafbetaalde watermeters zijn ‘geintroduceerd’. Inwoners van Phiri in Soweto zouden voor een gedwongen keuze zijn gesteld om voorafbetaalde watermeters, die hen maandelijks 6 m³ water gratis zouden garanderen, te aanvaarden. Anders zou hun watertoevoer worden afgesloten. De gemiddelde gezinnen bestaan er echter uit 16 personen waardoor deze hoeveelheid water ontoereikend is en de gezinnen onvoldoende middelen hebben om het resterende water aan te kopen.
Door het gebruik van de meters wordt ook het grondwettelijke recht op voldoende water geschonden. Zo heeft dit systeem in Kwazulu-Natal in grote mate bijgedragen tot de grootste uitbraak van cholera in Zuid-Afrikas geschiedenis omdat mensen die het water niet konden betalen hun toevlucht zochten tot verontreinigd oppervlaktewater. Restricties ivm de toegang tot water hebben verstrekkende gevolgen voor mensen met HIV/AIDS die voldoende water nodig hebben voor voedsel en hygiëne zodat risico’s van infecties verminderd kunnen worden.
Trengove argumenteerde bovendien dat de stad normaal een standaard optie aanbiedt waarbij je als inwoner zo veel water kan consumeren als je wil en hiervoor op het einde van de maand betaalt. Deze optie werd nooit aangeboden aan de inwoners van Phiri.  Gezien de keuze van de stad om juist deze delen van de stad van watermeters te voorzien (met hoofdzakelijk een zwarte bevolking met lage inkomens) klaagt hij dit ook aan als rassendiscriminatie.

 

Zie oorspronkelijke artikels:


Over de problematiek ivm watermeters zie:

Join For Water DOOR:

Deel dit artikel