Niemand vertrekt zomaar. 100 jaar geleden niet. Nu niet.

100 jaar geleden eindigde op 11 november om 11 uur de Eerste Wereldoorlog. Zondag herdenken we dan ook 100 jaar wapenstilstand. Voor 11.11.11 wordt dit een bijzonder moment. Ongeveer 50 jaar geleden op de 11de november van 1966 werd 11.11.11 opgericht. Die datum van de wapenstilstand was niet toevallig gekozen. Armoede, ongelijkheid, ongeletterdheid, telkens weer vormen ze rechtstreeks of onrechtstreeks de voedingsbodem voor gruwelijke conflicten.

Zonder ontwikkeling geen vrede en omgekeerd: zonder vrede ook geen ontwikkeling. Daar waren de founding fathers van 11.11.11 van overtuigd en dat hebben ze via de link in onze naam met onze genen meegegeven. Het bestrijden van ongelijkheid en armoede, het bijstaan van slachtoffers van conflicten en nadien het mee opbouwen van samenlevingen die uit een conflict komen. Het is de kern van wat wij doen.

En zo komen we rond 11 november ook steeds samen in het nieuws. De oud-strijders die de oorlog herdenken en wij met onze solidariteitscampagne met 20.000 vrijwilligers.

Wij waren ook vluchteling

Dit jaar is de link met de Grote Oorlog nog iets sterker. 11.11.11 voerde dit en vorig jaar campagne rond migratie en vluchtelingen. Iets meer dan 100 jaar geleden was een extreem groot aantal Belgen zelf nog vluchteling. Vanaf 1914 vertrokken meer dan een miljoen mensen uit Belgiƫ toen de oorlog losbarstte. Net zoals vandaag vluchtten de meesten gewoon naar buurlanden. Ondanks alle doemberichten over vluchtelingen die ons 'overspoelen' trekken de meesten naar de dichts bij gelegen landen. Meer dan 85% wordt vandaag opgevangen in eigen regio, in ontwikkelingslanden. Dat was dus toen ook zo.

We hebben het over mensen. Allemaal mensen onderweg naar beter. Net zoals onze groot- en overgrootouders 100 jaar geleden.Bogdan Vanden Berghe, directeur 11.11.11

De Belgen gingen destijds dus massaal naar Frankrijk, Nederland of Groot-Brittanniƫ waar ze hartelijk werden ontvangen. Onze buren onthaalden de Belgische vluchtelingen op een humane manier. Ze deden hun best om iedereen op te vangen en elementaire hulp te bieden. We moeten het verleden echter niet idealiseren. Na een tijdje doken hier en daar spanningen op. De Belgische vluchtelingen spraken een andere taal, hadden andere gebruiken of beleden een andere godsdienst. Het klinkt ook nu allemaal bekend in de oren, maar van de solidariteit van toen voor vluchtelingen kunnen we zeker nog leren.

En bovenal kan het ons ook wat empathie en inlevingsvermogen opleveren. Zo lang geleden is het allemaal nog niet: even enkele generaties teruggaan en onze groot- of overgrootouders maakten aan den lijve mee wat het betekent om al wat ze opbouwden plots achter te laten.

Niemand doet zoiets zomaar. 100 jaar geleden niet. Vandaag niet. Uiteraard kunnen wij niet iedereen opvangen. Het is een complexe problematiek. Maar kunnen we ze toch steeds blijven zien als mensen? Bij eender welke oplossing: opvang, tijdelijke opvang, terugkeer en al wat daartussen zit, moeten we dat voor ogen houden. We hebben het over mensen. Allemaal mensen onderweg naar beter. Net zoals onze groot- en overgrootouders 100 jaar geleden.

Bogdan Vanden Berghe
Directeur 11.11.11

  • Doe een gift en help ons de grondoorzaken van migratie aan te pakken.
Omwille van verwerkingskosten, is het toegestane minimumbedrag € 10

Deel dit artikel

       


Gerelateerde artikels