Peru: inheemse leiders kijken mee over de schouder van toekomstige politici

11.11.11 ondersteunt gemeenschappen die opkomen voor hun rechten. Hieronder het verhaal van het Comité por la Defensa del Agua in de Andesregio.

Iquitos vanopdedijk feliendesmedt

Aan de oevers van de Nanay-rivier wonen inheemse Iquito-gemeenschappen. Hun territorium wordt sinds 2011 bedreigd door een petroleumconcessie. De Nanay voorziet de nabijgelegen stad Iquitos van water. Exploitatie in het bekken van de rivier zou rampzalig zijn, niet alleen voor de Iquito-gemeenschappen maar ook voor de hele junglestad. 

In de aanloop naar de lokale en regionale verkiezingen  in oktober  slaan de   sociale basisorganisaties uit de regio de handen in elkaar om de druk op het beleid op te voeren.




Het Comité por la Defensa del Agua (Comité voor de Verdediging van het Water) schoot in actie en in 2012 organiseerden ze een grote Watermars, met de steun van 11.11.11. Er werden verschillende lobbyactiviteiten georganiseerd met een positief resultaat tot gevolg: het bedrijf Conoco Phillips besloot het land te verlaten en niet verder te gaan met de activiteiten wegens tegenkanting van de bevolking.

Het was een belangrijke slag maar nog geen overwinning. Maar sinds 2013 is er nieuwe interesse: het Ministerie van Energie en Mijnbouw heeft petroleumblok 123 doorgegeven aan het Canadese bedrijf Gran Tierra Energy die volop bezig is met exploratie.

Het Comité del Agua probeert de Iquiteños zo veel mogelijk op de hoogte te brengen van de situatie en de bedreiging die boven hun hoofd hangt. Een bewonderingswaardige taak voor een groep geëngageerde individuën en organisaties die moeten werken in een omgeving waar het milieu niet op de politieke agenda staat en mensen weinig tot geen toegang hebben tot informatie. 

 

 

Verdeel en heers


Een uur met de boot van Iquitos verwijderd, vind je het centrum van de ananas: Tamshiyacu. Hier wonen boerengemeenschappen met een bestaanseconomie midden in een biodivers en ongerept woud. Tot voor kort. Want op een jaar tijd heeft het bedrijf Perú Cacao Norte S.A.C, 2.150 hectaren grond ontbost.  Het doel is om in totaal 45.000 hectaren bos om te hakken en de zone te vullen met palmolieplantages.

Zoals in alle gemeenschappen waar investeringen van buitenaf binnendringen, is ook de bevolking van Tamshiyacu verdeeld. De bal ging aan het rollen toen enkele boeren hun grond aan het bedrijf verkochten (voor een appel en een ei). Perú Cacao Norte kreeg zo een voet tussen de deur in Tamshiyacu en begon andere boeren onder druk te zetten om ook hun percelen aan een spotprijs te verkopen. Al gauw begonnen de problemen en tegenstanders richtten het 'Frente Patriotico' op.

De problemen in Tamshiyacu zijn legio:
  • er worden amper mensen van Tamshiyacu tewerkgesteld;
  • als dat toch gebeurt, worden ze uitgebuit;
  • de criminaliteit is fors gestegen;
  • er is een netwerk van prostitutie ontstaan;
  • de (enige) weg die de boeren gebruiken om hun producten op de lokale markt te verkopen, is volledig vernield door de grote machines;
  •  ...
Hoewel het Ministerie van Landbouw begin dit jaar een openbaar onderzoek heeft uitgevoerd naar de ontbossing en het bedrijf momenteel niet mag verder gaan met zijn activiteiten, laten de leiders van Tamshiyacu weten dat Perú Cacao Norte geen gehoor geeft aan de beslissing.


Samen sterk


In de aanloop naar de lokale en regionale verkiezingen  in oktober  slaan de  Loretaanse sociale basisorganisaties in Peru de handen in elkaar om de druk op het (milieu)beleid op te voeren. Loreto is het grootste departement van Peru, gelegen in het Noordoosten van het land. Het is Amazonegebied. De hoofdstad van Loreto is Iquitos.

Vorige week nog organiseerde het ecologische platform Comité Del Agua, met de steun van 11.11.11, in de stad Iquitos een belangrijk Forum waarop de inheemse leiders van Tamshiyacu en Nanay bij elkaar kwamen om er te praten over samenwerking om de ecologische bedreigingen het hoofd te bieden.  Op het Forum werd afgesproken om de komende maanden gezamenlijke lobbyactiviteiten te organiseren.

Tijdens het Forum voelden de inheemse leiders ook drie van de vijf regionale presidentskandidaten aan de tand. Daarmee maakten ze de toekomstige politici meteen duidelijke dat een geëngageerde groep Iquiteños meekijkt over hun schouders kijkt én druk zal blijven uitoefenen om het milieuthema op de regionale politieke agenda te krijgen.

Tekst en foto's: Felien De Smedt, 11.11.11-Zuidkantoor Peru


Deel dit artikel