Europa moet EPA'’s weer inslikken

PERSBERICHT:
(28 september ’07)

Op 27 september bouwden ontwikkelingsorganisaties een muur voor de Europese Commissie in Brussel. Daarmee wilden ze de EPA-akkoorden stoppen die Europa momenteel aan ontwikkelingslanden probeert op te dringen.


Op de vijfde verjaardag van het begin van de EPA-onderhandelingen tussen de Europese Unie en de ACP-landen (landen uit Afrika, de Caraïben en de Stille Oceaan) maakten duizenden militanten en boeren een vuist. In tientallen steden kwamen ze op straat, binnen de Europese Unie en de ACP-landen. Allen eisen ze dat regeringen hun broodwinning en markten beschermen tegen Europese oneerlijke concurrentie. De grootste Europese boerenorganisatie, Coldiretti uit Italië, publiceerde ook een solidariteitsverklaring op 27 september.

In Brussel vinden 11.11.11 – Koepel van de Vlaamse Noord Zuidbeweging, Oxfam Wereldwinkels, Vredeseilanden(1) , Oxfam-Solidariteit, SOS Faim, GRESEA, Solidarité Socialiste en CDCD – Opération 11.11.11 dat vrije handel zoals voorgesteld door de EPA-akkoorden een vernietigend effect zal hebben op de broodwinning van miljoenen boeren in het zuiden. Bovendien zal het milieu er fel onder lijden en zullen de akkoorden toekomstige economische ontwikkeling en regionale integratie ondergraven.

Tetteh Hormeku van het Third World Network Africa uit Ghana:
”We zijn de hypocriete verklaringen van de EU over het terugdringen van armoede in het zuiden kotsbeu. Arme boeren maken het grootste deel van onze bevolking uit. Door deze boeren handelsakkoorden op te dringen die hen dwingen te concurreren met de Europese landbouw bereiken ze exact het tegenovergestelde. Het wordt tijd dat onze regeringen opkomen voor onze eigen belangen!”

Daarom roepen de ontwikkelingsorganisaties de ACP landen op om de Europese afpers-technieken – het dreigen met tariefverhogingen voor hun producten en zelfs het afnemen van ontwikkelingsgeld – te weerstaan en te zorgen dat de rechten van boeren, arbeiders en consumenten in het zuiden verdedigd worden. Ze roepen nationale overheden en de Europese instellingen op om de EPA teksten zoals ze nu zijn te verwerpen. Tetteh Hormeku: “Het gebruik van oneerlijke druk op de ACP landen door de EU is onaanvaardbaar. Het is zelfs contraproductief: opgelegde EPA’s zullen niet de belangen dienen van de ACP landen.”

De ontwikkelingsorganisaties eisen dat de Commissie een ononderbroken import van goederen uit ACP landen garandeerd. Ze vragen ook dat de Commissie overgangsmaatregelen overweegt, zoals de “uitgebreide en WTO-compatibele GSP+".(2)

Marc Maes van 11.11.11: “De EU heeft voorstellen voor teksten opgesteld in alle 6 EPA regio’s. Deze teksten die haast allen identiek zijn zijn volledig op maat gesneden van de Europese economische belangen en handelsbenadering. Ze zullen allerminst de ontwikkelingsdoelen helpen halen zoals die vooropgesteld waren voor de EPA’s.”

De organisaties die deel namen aan de STOP EPA dag zeggen dat elke handelsovereenkomst tussen Europa en de ACP landen niet-wederkerig moet zijn en minstens equivalent aan de markttoegang die ACP landen vandaag hebben tot de Europese markten. Ze mogen ook geen toezeggingen bevatten over diensten, investeringen of andere handels-gerelateerde zaken.

Meer informatie:
Marc Maes - Beleidsdienst 11.11.11 - 0497-60.04.42


1  11.11.11, Oxfam-Wereldwinkels en Vredeseilanden voeren dit jaar gemeenschappelijk campagne tegen de EPA’s.
2  GSP+ is een bestaand handelsregime dat de voordelen van Lomé en Cotonou (de vroegere akkoorden met ACP-landen die o.m. voordelige handelstarieven toelieten) zéér dicht benadert en openstaat voor alle zwakke ontwikkelingslanden op voorwaarde dat ze een aantal internationale sociale en milieuconventies ondertekenen. Al de ACP-landen voldoen aan het eerste criteria en de meeste hebben alle conventies ondertekend op enkele na. GSP+ is dus een goed alternatief om de markttoegang van de ACP-landen te behouden zonder dat ze daar EPA’s voor moeten tekenen. Maar de EU Commissie blijft er bij de ze GSP+ niet wil aanbieden en dat het enige alternatief voor de landen die geen EPA’s ondertekenen het gewone GSP zal zijn en dat is veel slechter dan Lomé/Cotonou.

Deel dit artikel