'Nieuws over mineralen in Afghanistan is propagandastunt'

De Amerikaanse krant New York Times berichtte paginagroot dat Afghanistan voor 1000 miljard dollar aan waardevolle mineralen telt. Maar de timing van dat nieuws is niet toevallig, zeggen waarnemers. Het nieuws was al lang publiek bekend, maar zou opnieuw gelanceerd zijn om de stroom van slecht nieuws te keren.

Het nieuws over de enorme bodemrijkdommen in Afghanistan komt er na een lange stroom van negatieve berichten over het land en de Amerikaanse strategie. Analisten vermoeden dan ook dat het artikel op de voorpagina van de New York Times vooral bedoeld is om de publieke opinie te keren, die er steeds meer van overtuigd is dat de oorlog zijn hoge kost niet waard is.

Het aantal slachtoffers is de voorbije weken sterk gestegen, een vier maand oud offensief in de strategische regio rond Marja is tot stilstand gekomen en een offensief rond Kandahar is voor minstens twee maanden uitgesteld. Uit opiniepeilingen blijkt bovendien dat de steun bij de Amerikaanse bevolking afkalft.

"Hoe kun je de bevolking beter overtuigen van de mooie toekomst van een land ? en met bevolking bedoel ik de Chinezen, de Russen, de Pakistanen en de Amerikanen ? dan door juiste (maar reeds publieke) informatie te publiceren of opnieuw te publiceren over de potentiële rijkdom van een regio?", schreef Marc Ambinder, politiek redacteur van The Atlantic op zijn blog. "De manier waarop het verhaal werd voorgesteld, met citaten van de opperbevelhebber van Centcom, nota bene, suggereert een brede en moedwillige informatiecampagne om de publieke opinie te beïnvloeden."

Timing

Het artikel van bijna 1500 woorden is vrijwel volledig gebaseerd op bronnen binnen het Pentagon. Het voert aan dat Afghanistan over bijna 1000 miljard dollar aan mineralen beschikt, waaronder "enorme ijzer-, koper-, goud- en kobaltaders en levensbelangrijke industriële metalen als lithium." Het totale bruto binnenlands product van Afghanistan telde vorig jaar ongeveer 13 miljard dollar.

Een zogenaamd "interne memo" van het Pentagon, die de auteur van het artikel in handen kreeg, voorspelde dat Afghanistan het "Saoedi-Arabië van het lithium" zou kunnen worden. Het materiaal is onschatbaar bij de productie van batterijen voor laptops en mobiele telefoons, maar mogelijk ook voor de aandrijving van elektrische voertuigen.

De Afghaanse regering van president Hamid Karzai repte zich om mee de vruchten te plukken van het goede nieuws. In een haastig bijeengeroepen persconferentie zei de woordvoerder van de president dat dit "het beste nieuws was dat ze in jaren gekregen hadden in Afghanistan."

Oud nieuws

Niet enkel de timing doet de wenkbrauwen fronsen. Ook het verhaal zelf is volgens analisten helemaal niets nieuws onder de zon.

Blake Hounshell van het magazine Foreign Policy wijst erop dat de Amerikaanse Geologische Dienst (USGS) in 2007 op het internet al een omvangrijke inventaris publiceerde van de minerale grondstoffen in Afghanistan. Ook de Britse tegenhanger deed dat al. Hun werk was vooral gebaseerd op verkenningen door de Sovjet-Unie tijdens de bezetting in de jaren tachtig.

De schatting van 1000 miljard is simpelweg gebaseerd op de vermenigvuldiging van de oude schattingen met de huidige marktprijzen van de mineralen, zegt Hounshell.

BRON:
IPS

Deel dit artikel